活久见,索尼再次要给任天堂Switch发行游戏

     来源:游戏研究社     阅读:715 人

10月17日,索尼音乐娱乐公布了自己的下属发行公司Unties。这公司的口号是“想把这样的游戏传递给大家”,以扶植、发行独立游戏为主。Unties这个名字,就是“解开束缚”的意思。

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乍一看好像是条平淡无奇的新闻,因为索尼音乐娱乐做游戏也不算新鲜事。但Unties发行的游戏不仅会上PS4,还覆盖到了PC和任天堂的NS主机——这意思就是说索尼要给任天堂发行游戏。消息一出就炸了锅,有媒体刊载新闻的时候大呼“活久见”,有的玩家一时眼花,还以为是要上PSV。

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这张图最能代表此刻PSV玩家的心情

国外的玩家社区也不例外,有人说这下NS平台三大硬件商都齐活儿了,微软和索尼(Unties)都在上面做游戏,这是要逆天的节奏啊?也有人表示看来NS要接手PSV的独立游戏市场了——你们就这么随手捅PSV刀子好吗,人家招谁惹谁了。

更有意思的是,这Unties才公布不久,马上第一款游戏就蓄势待发。没想到正是之前受到很多玩家关注的同人游戏《小小金属》,这个游戏酷似任天堂的看家战棋游戏《高级战争》,本来上NS就颇有几分叫板的意思,没想到发行商还成了索尼,也不由得让玩家脑补任天堂此刻的心情。

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《小小金属》可以看作同人的《高级战争》精神续作,如今更由索尼来发行,颇堪玩味

索尼缘何成为第三方?给NS发游戏的Unties又为什么在索尼音乐娱乐(SME)下边?其实类似的事情,早在30年前的游戏圈就发生过,如今的情况不过是有样学样罢了。

很多人在游戏领域初识索尼,都是从SCE公司(如今改名为SIE公司)以及PS品牌开始的。但事实上,索尼涉足游戏发行业务要远远早于PS的诞生。1978年,索尼的音乐品牌“Epic唱片日本”设立,主攻摇滚和JPOP,如今有不少大家熟知的歌手如中孝介、宇多田光等如今都效力于这个公司,可说是日本的名门之一。然而就是这样一个音乐厂牌,却在1987年开始,以Epic Sony的名义发行了不少任天堂平台的游戏。

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如今满头华发的丸山曾经是索尼内部的领军人物,也是社内最早发现游戏价值的人

这背后的原因是:一手建立了Epic唱片日本,并且日后成为SME总裁的丸山茂雄,在1984年前后就接触到了FC游戏,还非常爱玩里面的网球游戏。而且当时的音乐人在录音的时候,干等着实在没意思,也经常在等候室里玩《吃豆人》和《太空侵略者》这类游戏,时间长了,个个都成了高玩。

种种耳闻目睹的事实,让丸山感觉电子游戏这东西将来前途不可限量,势必成为唱片业的一位大敌,不如索性从现在开始就从中分一杯羹。这么一想,他就去跟当时的索尼社长大贺典雄一商量,决定成立一个软件制作兼发行的部门,那就是Epic Sony。

Epic Sony发行的游戏主要有两块,其中像《田代政与他的公主们》、《所乔治的防守与进攻》都属于明星游戏,两位都是当时电视节目里的大红人,借着名头卖一把。另一些比如Gameboy版的《机械战警》、FC版《龙穴》这类,属于把美国游戏拿到日本发行。这些游戏由于制作能力有限,所以成品粗糙稚嫩。后来缔造了PS神话的久多良木健,当时与丸山私交甚好,很喜欢到Epic Sony窜门玩,直言这些都是“Kuso Game”,经不起推敲。

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所乔治是当时日本知名的节目主持人与歌手,他就是在CBS SONY发行唱片。这款有他冠名的游戏便是由HAL研究所参与开发的

对老玩家而言,Epic Sony好像有一股门外汉的气质,挑游戏眼光也不怎么好。但他们曾一度与HAL研究所走得非常近——就是诞生了任天堂前社长岩田聪,以及《星之卡比》制作人樱井正博的那个HAL研究所。这家公司早年相对独立,前面说的那两款艺人游戏,就是由HAL操刀制作的。说不定在这两款游戏里,还有已故的社长参与呢。

在FC和SFC时代,索尼音乐娱乐也不止一件马甲。能够发行游戏的除了Epic Sony,还有CBS SONY集团和索尼图像软件。先来说说CBS SONY,这个公司其实就是索尼音乐娱乐的前身,Epic Sony则是它旗下的厂牌。

小弟能出游戏,老大哥出不得?所以CBS SONY也出了几款游戏,比较出名的就是以视觉系乐团“圣饥魔II”为主角的动作游戏《圣饥魔II恶魔的逆袭》,以及以奇葩著称的《巴黎达卡尔拉力赛特别版》。

同一家公司,为了在FC上出游戏还分身成了两个,不知是否由于老任给第三方游戏的配额导致,还是公司内部的负责人不同。

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《巴黎达卡尔拉力赛》,堪称游戏史上经典的Kuso Game,游戏以关卡制进行,从最初在大街上找导航员为开始,中间会有纵版赛车,横版动作,乃至射击游戏,活脱脱把拉力做成了速度与激情

另一家索尼图像软件(SONY IMAGESOFT),也很好理解,基本可以当作是CBS SONY的美国分公司,最初名字还一度叫做CSG IMAGESOFT(CSG就是CBS SONY GROUP的缩写)。他们主要发行一些美版游戏,以影视剧改编为主,MD和SFC都有。像是州长的《最后的动作英雄》、史泰龙的《绝岭雄风》,还有《惊情四百年》等都出过游戏。

SONY IMAGESOFT也出过不少SEGA-CD游戏,采用了当时非常先进的FMV(全动态电影)制作方式。如今看来这些播片游戏的乐趣有限,玩法单调,但评价最高的FMV游戏《原爆点:德州》也正是由SONY IMAGESOFT发行。

发行于SEGA CD的《惊情四百年》,不知为何是横版打斗游戏。但背景是全动态CG,技术相当了得。

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PS项目启动后,索尼成立了索尼电脑娱乐,也就是后来大家熟悉的SCE。上文说的那些公司和品牌,大多被整合进了SCE。

似乎看起来索尼音乐娱乐(SME)发行游戏的历史也将在此告一段落。但事实上,在PS上依然有一部分游戏是由SME来发行的,并且绝非江水湖水,比如98年的大作《天诛》。这款游戏与同年的《神偷》与《合金装备》一起开启了潜入动作游戏的新篇章。

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忍者暗杀游戏《天诛》最初是索尼音乐发行,后品牌移交给了Fromsoftware

另外值得一提的是,制作《精灵宝可梦》的Game Freak也在这一时期,与SME联手推出了一款创意类的医疗文字游戏《点击救护》。也不知是不是索尼音乐运气太背的缘故,虽然他们先后跟任天堂的两大摇钱树都建立过关系,但没弄出来过大热的作品,连听说过这些游戏的玩家都少之又少。

说了这么多,想必各位也明白了。SME早在30年前,就当过老老实实的第三方。不过在PS品牌诞生后,这家公司没有再制作过第三方游戏,而此番重新发足,也算意义重大。更可贵的是,公司目前几个项目均着眼于亚洲独立游戏圈,利用索尼的资源,将一些新锐制作人的作品推广到世界各地。

除了我非常期待的《小小金属》,《Deemo -重生-》、《Last Standard》与《Merkava Avalanche》这几款作品均体现出了不同于欧美独立游戏人的气质。令人非常期待Unties会给游戏业带来怎样的影响。

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文章关键词: 索尼 PS4 PSP SONY 任天堂 SWITCH 游戏机

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